Hausse des gaz à effet de serre : Seul 1 % de l’énergie piégée sert à réchauffer l’atmosphère

L’augmentation des concentrations atmosphériques en gaz à effet de serre – liée aux activités humaines – induit une accumulation de chaleur sur Terre. Toutefois, cette énergie additionnelle, motrice du réchauffement planétaire, ne se répartit pas de façon homogène entre les diverses composantes du système climatique.

 

En effet, seul 1 % à 2 % de celle-ci sert à chauffer l’atmosphère, avec une augmentation moyenne de 1 °C en un siècle. Quelque 3 % sert à fondre les glaces et environ 5 % à augmenter la température des sols. Autrement dit, les changements – déjà sensibles – qui nous affectent de manière directe ne représentent qu’une fraction mineure du déséquilibre énergétique appliqué au système dans sa globalité.

On doit cette réalité au fait que la Terre est majoritairement recouverte d’eau sous forme liquide. Aussi, l’essentiel (90 %) de la chaleur diffuse dans l’océan. Par sa masse et sa capacité calorifique 4000 fois supérieure à celle de l’air, il agit comme un gigantesque thermostat. Sans lui, toute variation climatique serait bien plus rapide et brutale. En pratique, c’est surtout la partie supérieure de l’océan qui entre en jeu. Selon une étude de synthèse parue dans la revue Earth System Science Data le 7 septembre dernier, la moitié de l’énergie additionnelle se stocke dans les 700 premiers mètres d’eau. Environ 30 % occupe la tranche située entre 700 et 2000 mètres. Enfin, un peu moins de 10 % se situe sous les 2000 mètres. Il va sans dire qu’ajoutée à l’acidification des eaux, ce gain de chaleur a des implications fortes pour toute la biodiversité marine.

 

Un bilan d’énergie déséquilibré

Pour les amateurs de chiffres, on notera que le déséquilibre énergétique global est évalué à 0,87 W/m² sur la période 1971-2018. Une valeur qui équivaut à une énergie effectivement absorbée de 358 zettajoules (10 puissance 21 joules).

Selon les auteurs, pour ramener la Terre vers un état d’équilibre énergétique, il faudrait que la concentration atmosphérique en dioxyde de carbone (CO2) retrouve une valeur avoisinant les 350 parties par million. On rappelle qu’actuellement, la concentration en CO2 est de 410 parties par million et continue de grimper à grande vitesse. Inévitablement, le système climatique continuera donc à accumuler de l’énergie et les températures à grimper. Par conséquent, il convient de limiter du mieux qu’on peut les émissions de gaz à effet de serre – CO2, mais aussi méthane (CH4) et protoxyde d’azote (N2O).