Football : La Coupe d’Afrique des nations repoussée à 2022

Le calendrier des compétitions africaines de football est bouleversé par le coronavirus. La CAN qui devait avoir lieu en janvier 2021 au Cameroun est repoussée d’un an.

 

Les instances du football africain, perturbé ces derniers mois par la pandémie de nouveau coronavirus, ont annoncé mardi un calendrier révisé des compétitions avec le report d’un an de la Coupe d’Afrique des nations, épreuve phare qui aura lieu en 2022 au Cameroun.

La CAN, initialement prévue au Cameroun du 9 janvier au 6 février 2021, sera finalement jouée en janvier 2022, a annoncé le président de la Confédération africaine de football (CAF) Ahmad Ahmad lors d’une conférence de presse en visioconférence à l’issue de la réunion du Comité exécutif de la CAF.

«Aujourd’hui le comité exécutif a pris un certain nombre de décisions très importantes qui sont guidées par une règle simple: la santé est la priorité absolue», a-t-il affirmé en précisant que «le pic de la pandémie n’est pas encore atteint» dans plusieurs pays du continent africain.

 

Aménagements

La CAF a ainsi suivi les exemples de ses équivalentes européenne et sud-américaine qui, dès mars, ont reporté d’un an leur compétition phare respective, l’Euro et la Copa America, désormais programmés à l’été 2021. La CAN se déroulera toujours au Cameroun avec 24 équipes, alors que les qualifications entamées avant la pandémie n’ont pas pu aller à leur terme.

L’édition suivante de l’épreuve sera maintenue en 2023 en Côte d’Ivoire, a précisé M. Ahmad. «Je suis sûr qu’il y aura toujours une CAN en 2023. Je ne sais pas à quelle date mais elle aura lieu», a-t-il dit en répondant à une question sur la difficulté de tenir la compétition en janvier 2023 comme prévu initialement, alors que la Coupe du Monde 2022 se termine en décembre.

Outre le report de cette compétition, qui a lieu tous les deux ans, le président de la CAF a également annoncé des aménagements de calendrier pour d’autres compétitions africaines, dont le Championnat d’Afrique des nations (CHAN), la Ligue des champions et la Coupe de la confédération. La Ligue des champions sera terminée «cette année, probablement au mois de septembre», a dit le président Ahmad, avec un lieu à déterminer pour le «Final Four» (dernier carré, ndlr).

 

Réactions au Cameroun

Le report de la compétition est diversement interprété au Cameroun, pays hôte.

«Il est préférable d’organiser la CAN avec plus de spectateurs. Si la compétition avait eu lieu en 2021, cela n’aurait pas bien fonctionné, car il n’y aura pas de spectateurs. Comme on ne peut pas organiser la CAN avec une mise à distance sociale. Cela ne peut pas marcher», estime Claude Sylvestre Tchena, entraîneur de football.

«Si l’on considère le report en termes de temps, c’est un pas positif. C’est parce que nous serons mieux préparés. Ces choses vont être faites au fil du temps pour mieux nous préparer. Mais en termes de calendrier sportif, cela aura un impact négatif, car les événements sportifs vont maintenant s’accumuler», fait entendre Samuel Tayo, spécialiste en informatique.