Espagne – Transfert : Eden Hazard au Real Madrid

Le Real Madrid a officialisé vendredi  7 juin l’arrivée du Belge Eden Hazard (Chelsea) pour plus de 100 millions d’euros selon la presse, soit un record pour l’équipe merengue et le premier renfort d’envergure «galactique» du second mandat de l’entraîneur Zinédine Zidane.

 

Après le transfert du prometteur attaquant serbe Luka Jovic (21 ans), c’est cette fois une star planétaire confirmée, troisième du Mondial 2018 avec la Belgique, qui débarque au stade Santiago-Bernabeu.

Revenu début mars pour rebâtir une «Maison-Blanche» en fin de cycle, Zidane n’a jamais caché son admiration pour Eden Hazard (28 ans), «un joueur fantastique» à ses yeux.

Et l’attaquant belge, qui devrait coûter 100 millions d’euros plus divers bonus pouvant monter jusqu’à 145 millions d’euros d’après la presse, semble bien parti pour devenir la recrue la plus onéreuse de l’histoire du Real devant le Gallois Gareth Bale (101 millions d’euros), poussé vers la sortie par cette arrivée.

L’ancien joueur de Lille s’est engagé jusqu’en 2024 avec le club merengue et sera présenté aux fans le 13 juin au Bernabeu, après avoir passé sa visite médicale.

En rejoignant le Real après plusieurs mois de spéculations autour de son avenir, l’international belge va devenir l’une des têtes d’affiche du second mandat de «Zizou», au sein d’un Real très francophone avec également Karim Benzema, Raphaël Varane, Thibaut Courtois et Luca Zidane.

 

«Nouveau défi»

Fin mai, au soir de sa victoire avec Chelsea en finale de la Ligue Europa, assortie d’un doublé (4-1), l’ancien Lillois avait ouvert la voie à ce transfert en évoquant vouloir «un nouveau défi», alors que son contrat s’achevait à l’été 2020.

Son point de chute ne faisait aucun mystère: ce transfert attendu concrétise l’intérêt mutuel que se prêtaient depuis longtemps le petit attaquant belge et le grand club espagnol.

«Hazard, nous avons essayé de le recruter depuis plusieurs années», avait déclaré récemment le président merengue Florentino Pérez, disant avoir «l’espoir» que le natif de La Louvière puisse rejoindre le Real dès cet été.

Ce qui a pu faire traîner les négociations, c’est que les «Blues» ont été sanctionnés d’une interdiction de recrutement jusqu’à fin janvier 2020. Mais le club londonien s’en est remis au Tribunal arbitral du sport (TAS) de Lausanne pour essayer de faire casser cette sanction de la FIFA pour infraction au règlement sur le transfert de joueurs mineurs.

 

La Ligue des champions lui manque

Arrivé en 2012 à Londres, Hazard a notamment gagné deux titres de champion d’Angleterre (2015, 2017) et deux Ligues Europa (2013, 2019).

Mais la Ligue des champions manque au palmarès de l’attaquant, qui s’apprête donc à rejoindre le club spécialiste de cette compétition: le Real, treize fois sacré, dont trois fois d’affilée sous le premier mandat de Zidane (2016-2018).

L’entraîneur français, qui a réclamé «plus de force en attaque» pour reconstruire l’effectif, ne cache pas son goût pour cet attaquant créatif et habile des deux pieds. «C’est un joueur que j’ai toujours apprécié», avait déclaré Zidane en avril.

D’ailleurs, Hazard vient de terminer sa saison la plus prolifique en Premier League, tant en nombre de buts (16, comme en 2016/17) que de passes décisives (15).

L’arrivée du Belge au Real est le premier gros coup d’un été qui s’annonce très agité sur le marché européen des transferts, en particulier au Real.

Après le jeune attaquant brésilien Rodrygo (Santos, 45 millions d’euros), le prometteur défenseur brésilien Eder Militao (Porto, 50 millions d’euros) et l’attaquant Jovic (Eintracht Francfort, 60 millions d’euros), Eden Hazard est la cerise sur le gâteau: le premier grand nom à atterrir au Real depuis James Rodriguez en 2014.

Cela fait déjà un total d’au moins 250 millions d’euros mis sur la table par le Real, autant que lors de l’été le plus dépensier de son histoire en 2009.

Et le club pourrait ne pas s’arrêter là: les médias espagnols ont évoqué une enveloppe de recrutement pouvant aller jusqu’à 500 millions d’euros, à condition de bien revendre certains indésirables (Bale, James, Keylor…).

Reste à savoir quelles autres recrues suivront, alors que la presse spécule autour de Ferland Mendy (Lyon), Paul Pogba (Manchester United) et surtout Kylian Mbappé (PSG)…

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