Football : CAN-2019 : Belmadi défend ses choix

Le sélectionneur de l’équipe nationale de football Djamel Belmadi a tenu samedi 1er juin à défendre les choix des 23 joueurs retenus pour la prochaine Coupe d’Afrique des nations CAN-2019 en Egypte (21 juin – 19 juillet), notamment le cas de l’attaquant Islam Slimani, loin de la compétition depuis le 22 février dernier.

 

«Avec Bounedjah, il nous fallait un deuxième attaquant. J’avais prévu de prendre Belfodil qui a réalisé une phase retour exceptionnelle avec son club d’Hoffenheim (16 buts). Il avait envie de réaliser une belle CAN, mais il se blesse assez sérieusement, assez suffisant pour compromettre sa présence au tournoi. A partir de ce moment là, le choix est devenu assez réduit pour moi. J’ai préféré prendre Slimani en raison notamment de son vécu sur le plan continental, à ce niveau là c’est important, ce n’était pas facile de l’éliminer aussi facilement. Slimani a déjà un vécu en Afrique, pour moi c’est précieux. J’aurais pu prendre le meilleur buteur de la Ligue 1 Naidji (Paradou AC/ 20 buts), mais il manque terriblement d’expérience en Afrique», a-t-il justifié.

A la CAN-2019, l’Algérie évoluera dans le groupe C, avec le Sénégal, le Kenya, et la Tanzanie. Les Verts entreront en lice le 23 juin face au Kenya, avant de défier le Sénégal le 27 juin, puis la Tanzanie le 1e juillet.

«Il avait souvent été décisif, il a tant apporté pour cette équipe nationale. Il est peut-être un peu en difficulté, mais il saura relever la tête et revenir», a poursuivi Belmadi à propos de Slimani, soulignant qu’il avait privilégié l’expérience dans le choix du latéral Mehdi Zeffane (Stade rennais/ France) au détriment de Haithem Loucif (Paradou AC).

 

Ghoulam a demandé à être dispensé

Concernant le cas du défenseur de Naples (Italie) Faouzi Ghoulam, dont le dernier match en sélection remonte à septembre 2017, Belmadi a révélé que c’est le joueur lui-même qui a demandé à être dispensé  « pour se consacrer à la préparation de la nouvelle saison ».

«Il revenait de blessure, nous sommes allés le voir à Naples pour s’enquérir de son état. Il m’a clairement transmis un message qu’il n’était pas prêt, tout en faisant part sur son envie de faire l’impasse sur cette CAN afin de se consacrer à la préparation de la nouvelle saison. C’est un joueur qui a beaucoup donné pour l’équipe nationale, mais ce n’est pas une raison pour moi de le mettre sur la liste noire».

La présence du milieu défensif de Nottingham Forest (Angleterre) Adlène Guedioura (33 ans) a également été largement commentée, lui qui détient le deuxième plus mauvais temps de jeu parmi les 23 joueurs retenus.

«Il a fait une prestation contre le Bénin qui m’a laissé sur ma faim. Il y’ avait eu aussi Chita qui m’a convaincu face au Togo, mais qui s’est blessé par la suite. J’ai utilisé Victor Lekhal (Le Havre/ France) en amical face à la Tunisie (1-0, ndlr) mais il s’est également blessé. On n’a pas dix milliards de choix. Adlène n’est pas un choix pas défaut, si les deux autres joueurs étaient présents (Chita et Lekhal), Guedioura ne serait peut-être pas parmi nous aujourd’hui. Je suis persuadé que Slimani et Guedioura seront d’un bon apport».

Enfin, sur le plan de l’effectif, Belmadi a tenu à faire le point sur l’infirmerie, se disant soulagé par l’état des joueurs qui reviennent de blessure.

«Tahrat revient bien avec son club (RC Lens/ France), il a enchaîné 4 ou 5 matchs dans le onze de départ du RC Lens (France). Pour le gardien de but Rais M’bolhi, il s’entraîne à Sidi Moussa depuis le 20 mai, il s’est rétabli, les clignotants sont au vert pour lui, alors qu’Abeid est, lui, opérationnel, il s’entraine le plus normalement du monde».

Par ailleurs, Belmadi a annoncé la couleur, sur son ambition de mener les Verts à la victoire finale, en Egypte.  «Ce rendez-vous ne constitue nullement pour moi une étape transitoire. Personne ne nous interdit d’être ambitieux dans la vie. Il fallait bien changer de discours avec les joueurs, et ne pas se contenter de dire qu’il fallait réaliser un bon parcours ou gérer match par match. Nous avons l’ambition de remporter cette CAN. Je devais changer de discours, ce qui constitue une stratégie, c’est ma manière de fonctionner. En revanche, je ne garantis rien, je ne veux pas entendre les gens dire que j’ai échoué dans le cas où on ne remporte par cette Coupe. Nous allons tout faire réaliser cet objectif. Je pense que nous avons le droit de viser le plus haut, c’est légitime», a indiqué le sélectionneur des Verts.

Les Verts entameront officiellement leur préparation lundi prochain au Centre technique national de Sidi Moussa, avant de s’envoler pour Doha (Qatar) cinq jours plus tard. Les coéquipiers de Riyad Mahrez disputeront deux matchs amicaux : le 11 juin face au Burundi et le 16 juin face au Mali.

APS

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